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WTO成员须适应无美国领导的贸易体系

17-12-06

世界贸易组织副总干事、前美国贸易官员Alan Wolff于11月8日表示,WTO成员必须学会如何在没有美国领导的情况下继续发挥作用,这是世贸组织现在所要应对的棘手问题。

他说:“没有任何外部证据表明各国家需要对这一新的情况做出必要的调整。而最新的现实情况是美国将对此袖手旁观。美国将不会继续作为国际体系的保卫者来履行其职责,而WTO成员方的政府、行政部门、立法机构、企业以及我们的企业和社会都还没有完全适应这一变化。”

Wolff在WTO担任副总干事的任期从10月1日开始,但他在美国大学华盛顿法学院的讲话中说道,他发表的言论并不代表WTO的观点。

Wolff曾在卡特政府期间担任美国贸易谈判特别代表,在那之前在美国贸易代表办公室任总法律顾问。他还曾担任Dentons律师事务所高级顾问,以及国家外贸委员会主席。

虽然一些观察人士可能会利用各国的不同提案来证明一些WTO成员正试图填补由于美国出走所留下的空白,但Wolff认为,WTO各成员方的总体表现与美国积极参与WTO事务时并无差异。

Wolff说:“在对WTO成员的非正式调查中,我曾经和一些成员方的代表进行了交谈,他们认为,没人采取过什么不同的行动。换句话说,你可以看看当前的局面并说:'好吧,也许这是因为美国不在了’”。

“但事实上,他们正在按照曾经的计划行事,而并非填补美国留下的空白。所有人都在像以前一样做事”。

Wolff认为,如果WTO想要继续发挥其重要作用,就必须改变现状。他说:“从前的方式可能会行不通了,情况会变得更加复杂。”

Wolff所传递出的信息并非是警告,而是我们应当关注的问题,因为多边贸易体系所面临的可能是“逐步侵蚀”,而不是断崖式的改变。为了避免这种“侵蚀”,他建议WTO成员采取以下措施。

特朗普政府在多边主义上的立场不会改变,因此首先应为失去美国作为领导者的情况做出计划,制定长期战略。其次,成员之间必须在所有问题上精诚合作,并达成共识,确定哪些成果是大致可以实现的。

与此同时,各成员方应继续探索诸边成果。美国未必会放弃参与全球贸易体系,但它已明确表示将不再就此提出要求,因为特朗普已经一再表示更加青睐双边贸易谈判。如果某一诸边贸易协定,如服务贸易协定,能够符合美国的利益,那么美国的反应也未可知。

Wolff说:“各成员方还应该继续推进区域自由贸易协定,着眼于将这些协议所制定的规则应用于多边体系当中。”Wolff援引奥巴马政府参与跨太平洋伙伴关系和跨大西洋贸易与投资伙伴关系的做法为例,认为如果谈判各方均同意类似的规则,那么多边环境下适用这些规则将不会扩大规则的适用范围。但是如果没有美国推进谈判进程,那么WTO各成员达成协议的可能性也会大大降低。

他说道:“在美国领导下,想要完成谈判达成贸易协定是非常困难的,不过只是表面上困难。但如果失去美国的领导,事情就将会变得极其困难,因此成功的几率就更小了。”

Wolff还谈到:“下个月举行的WTO第11次部长级会议很有可能就渔业、公共食品储备、透明度原则和国内法规方面取得成果。”

尽管美国并未明确提出对于WTO上诉机构的改革要求,但实际上一直都阻止对上诉机构的改革提议,因此他一直建议各WTO成员为WTO上诉机构的改革寻找出路。

Wolff说:“由于这一问题是一场持续性的对话,因此正如你们所期待的,我对成员们的建议是不要问美国想要什么,因为他们会告诉你的。可以问问墨西哥和加拿大,能够了解美国想要什么将是一件多么令人愉快的事情。我想说的是,应当考虑有哪些能够被广泛接受的变化可以改善我们的贸易体系。一旦确定可以做出哪些改变,成员们就可以与美国接洽,并切实推进改革的进行。”

如果对上诉机构的改革提议不断被阻止,那么那些已经赢得争端解决案件的WTO成员便很可能会进行报复。而争端案件中的失败方则可能提出上诉,并在得到裁决之前声称其受到的报复是不合理的,这反过来又会使各国家反复报复彼此,最终引发“贸易战”。