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WTO成员在最后关头就电子商务禁令达成协议

18-01-09

据消息人士透露,WTO成员在布宜诺斯艾利斯第11届部长会议的最后时刻达成协议,延长电子商务关税禁令,并禁止成员根据WTO《知识产权协议》提起非侵权案件。

延长电子商务禁令是美国企业的当务之急。据《美国贸易新闻》透露,美国反对延长根据《与贸易有关的知识产权协定》(TRIPS)提起非侵权案件的禁令,除非延长电子商务关税禁令。印度方面表示优先考虑TRIPS非侵权案件禁令,并将其与电子商务关税禁令相挂钩。

印度和印度尼西亚都反对延长电子商务关税禁令。有消息说,印度尼西亚和印度将这一禁令与其关注的一些重点问题相挂钩,例如公共储备食品安全方面的成果。WTO成员们无法就这一问题达成协议,因为《农业草案》中包含了公共库存的永久性解决方案,但美国拒绝接受其中的任何条款。

有消息说,印度尼西亚在电子商务草案中附加了使美国无法接受的补充内容,但后来又撤回了该内容。

WTO成员也同意继续推进电子商务方面的工作计划。

在一份电子商务决议草案中写道:“根据现有的授权,我们同意继上届会议后,继续开展电子商务工作方案中的工作。我们将努力重振工作,并指导总理事会根据WTO相关机构提交的报告,在2018年7月和12月以及2019年7月的会议上定期进行审议,并向下一届部长级会议提交报告。”

尽管一些成员正努力制定新的工作方案或是建立电子商务工作组,但目前电子商务工作方案的内容已经写入《电子商务联合声明》当中。与前两种做法不同的是,美国等70个成员都同意“共同发起探索性工作,来推动未来WTO关于电商贸易的相关谈判。”一些人认为,这一声明向那些不情愿的成员施压,迫使他们同意新的工作方案。

美国贸易代表罗伯特·莱特希泽(Robert Lighthizer)在12月13日的声明中谈到:“美国很高兴与WTO的70个成员合作,共同开启WTO电子商务问题谈判的探索性工作。数字经济是美国和全球经济增长的关键引擎,这一领域强有力的市场规则的发展将使所有国家从中受益。这一倡议的启动标志着一个重要的里程碑。现在WTO中有一大批成员正在共同努力,在该领域中向前迈进。在志同道合的国家之间,这样的倡议为未来的WTO开辟了一条积极道路。”

澳大利亚、新加坡和日本为《联合声明》做了协调工作。

一些人认为,美国参与到这项由澳大利亚发起的电子商务倡议中来,这证明特朗普政府依然认为WTO架构仍具价值。

澳大利亚贸易部长史蒂文·乔博( Steven Ciobo)说到:“我认为小范围内的电子商务成果表明美国愿意加入到对其有益的领域中来。”

他在接受一小部分记者采访时谈到:“美国能够加入进来就太棒了,美国贸易代表莱特希泽的参与带来了建设性的助益,这也是我们能够取得良好成果的部分原因。作为WTO的一部分,我们所作的事情加强了WTO内部的相关联系。”

乔博还补充说到:“这是一个非常积极的信号,表明WTO能够灵活地应对机遇,并且强烈希望在电子商务方面取得进展。这是十分振奋人心的。”

美国对外贸易委员会(NFTC)主席鲁弗斯·耶克萨(Rufus Yerxa )十分赞赏电子商务团体的成立以及美国的加入,他说:“这是我们在WTO体系中所见到的最好现象,现在绝大多数的国家正逐渐发现电子商务的积极面。”

美国对外贸易委员会代表了包括Google和Ebay在内的主要电子商务公司。耶克萨曾是WTO副总干事,而在那之前他曾担任《关贸总协定》美国驻日内瓦大使。

耶克萨在接受《美国贸易新闻》采访时说:“大家都希望电子商务向前发展,而不是如何限制这项技术,他们向电商团体传递的信号表明他们希望成为电商世界的一部分,并看到它的成长。新世界经济的赢家将是开放数字贸易的先行者。”

澳大利亚贸易部长乔博在周三的一份声明中表示:“尽管WTO正面临着阻力,但这次的倡议得到了成员们的广泛支持,对澳大利亚和WTO来说都是一项重要成果。”

他还说到:“我们的电商团体将在2018年开展紧锣密鼓的工作,以期加入WTO谈判。我们必须保持在第十一届部长级会议上取得的积极势头,为我们的企业和消费者们带去成果。”

服务行业联盟(CSI)对此表示赞扬,并称之为“制定电子商务和数字贸易多边规则的重大里程碑”,规则中的条款将确保数据的自由流通并禁止所有部门的数据本地化。

CSI在一份声明中说到:“这是将多边规则纳入21世纪的关键一步,对于使这些规则与数字贸易和技术的发展相一致来说也同样重要。”