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2018年WTO争端解决机构重点工作内容

18-02-08

2018年世界贸易组织(WTO)成员将面临两大棘手问题:其一,中国对欧盟将其视为非市场经济国家提起诉讼,WTO专家组将对此提交裁决报告;其二,如果到9月份为止美国仍不同意进行选举,那么WTO上诉机构将只剩三名成员。

上诉机构需要增加成员是因为较以往来说,WTO成员提出的上诉越来越多,也越来越复杂。消息人士表示,上诉机构在其规模缩小之前就已经倍感压力,现今上诉机构肯定无法在90天内按争议解决谅解书的要求提交报告。

在上诉机构允许里卡多·拉米雷斯 - 埃尔南德斯(Ricardo Ramirez-Hernandez)在他的第二个四年任期期满后继续完成他所负责的上诉案件之后,美国开始了填补上诉机构空缺席位的工作。美国声称该决定本应由世贸组织成员做出。但上诉机构认为,《工作程序》第15条规定,允许专家组成员继续处理其任期届满之前所负责的上诉案件。

消息人士称,美国持有目前的立场是由于长期以来美国都认为上诉机构在司法上的表现太过积极,一直在寻求填补WTO协议的空白,进而对WTO成员提出新的义务要求,并且重新解读了已经达成的协议。美国曾通过多个部门进行投诉,认为上诉机构并未对上诉案件中提到的问题发表意见,并且在没有听取成员意见的情况下就设置法规,在贸易救济调查方面没有给予WTO成员足够的尊重。

美国一直阻止填补上诉机构空缺席位,正是为了解决以上问题。但是美国没有提出具体要求,这令很多WTO成员感到失望,认为美国正在使WTO的争端解决机制陷入危机。2018年9月,Shree Baboo Chekitan Servansing的第二个四年任期就将到期,届时专家组将仅剩三名全职成员。

一些消息人士表示,如果美国的态度不加缓和,仍然不在总理事会上投票开始填补上诉机构空缺席位的工作,那么其他成员可以绕开美国。但他们也警告说这样做会十分危险。争端解决谅解机制规定,争端解决机构(DSB)应当通过协议做出一致决定,因此总理事会投票将会违反该机制,进而使其他通常需要由DSB一致同意的一系列决定变为投票决定。

但也有消息人士说,实际上许多国家也像美国一样关注上诉机构的问题,然而这些国家并不认同美国为了解决这些问题所试图采取的方式。

还有人警告说,在此问题上美国一直阻止上诉机构填补空缺席位,这使得其他成员对美国的好感正消耗殆尽。美国的影响力太大,并且已经在其当前的战略中投入了太多,却只为了进行零碎的而非实质性的改革。

消息人士透露,特朗普政府官员——尤其是美国贸易代表罗伯特·莱特希泽(Robert Lighthizer),认为WTO协议实际是一种合约,如果没有明文禁止就可视为允许。因此,新的义务规定必须由全体成员一致同意。

有消息指出,前一届政府对于上诉机构的专家组保持沉默是由于其拒绝美国针对反倾销案件采取措施,这也是莱特希泽的主要工作方向。美国认为,上诉机构的做法有违其对WTO协议的理解。

此外,1994年美国签署《乌拉圭回合协议法案》时认为其不会受到WTO争端解决规则的质疑,因为该法案落实了成员在加入WTO时需要履行的义务,使美国完全遵守WTO规则,因此不会受到其他成员的投诉。但实际上美国在WTO中一直将自己定位在主动进攻的角色上。

美国方面认为,相较于乌拉圭回合谈判中达成的最初约定,上诉机构做出的裁决产生了额外的WTO义务,这让美国在争端解决机制下更容易遭到其他成员的投诉。

因此,一些成员利用WTO争端解决机制获得了他们无法通过谈判取得的成果。莱特希泽在2017年12月举行的第11界部长级会议上曾提出这一问题,许多消息人士表示他指出的问题并非空穴来风。

不过,也有人指出,美国也同样利用上诉机构来处理在谈判桌上无法取得进展的问题:例如与中国之间就农产品国内支持发生冲突,以及WTO条款未涵盖的内容,如金融服务的某些方面。

莱特希泽对于WTO的解读正确与否,这仍然值得商榷。一些消息人士赞同他的观点,但也有人认为,制定WTO协定的谈判人员不可能预见到贸易政策的每一步发展,也不可能充分定义协议中的每一个字眼,这就意味着必然会在某些程度上进一步解释WTO规则。

2018年WTO将忙于解决涉及美国的几项重大争端。

莱特希泽将密切关注中国对欧盟在反倾销案件中将其视为非市场经济国家而提起的上诉,审查该案件的专家组预计将于2018年下半年发布审查报告。另一个案件中,中国对美国提起的上诉仍处在磋商阶段,此案件中,美国与欧盟的立场一致。

莱特希泽已经表示,如果WTO支持中国,那对整个组织来说将是一场灾难,并且该案件将毫无疑问成为现今我们在WTO中所面临的最严重的诉讼问题。

中国称,2017年12月《入世议定书》中的某些条款到期之后,中国不应当继续在反倾销案件中被当作非市场经济国家对待,但欧盟和美国却不认同。同欧盟的观点一样,美国贸易代表办公室(USTR)在作为第三方提交的意见中,列出了详细的法律论据,称《关贸总协定》允许继续将中国视作非市场经济国家。

2018年1月12日,美国将要求WTO授权其对印度进行反击,因为印度违反WTO规则,在其国家太阳能计划中包含歧视性本地内容要求,但却未遵守WTO裁决。印度声称其已经履行裁决,但美印两国均未向审查小组提出审查申请。

在应对他国的上诉方面,美国面临的是加拿大就美国征收软木木材反倾销税和反补贴税的做法所提起的上诉。2017年11月28日加拿大提出就此展开磋商,这意味着加拿大可在2018年初申请成立专家小组。

关于加拿大投诉美国对超级压光纸实施反补贴措施的专家组报告本应在2017年底提交,但现在看来可能无法按期完成。在这起争端中,加拿大认定美国的做法违反WTO规则,在贸易救济案件中使用“已知的不利事实”的方式来提高利润。

2017年9月,WTO成立专家小组,审查土耳其就美国征收钢管产品反补贴税所提起的上诉。

此外,美国正针对中国发起诉讼,称北京方面对某些大米、玉米和小麦作物提供的国内补贴比中国入世承诺的水平高出近1000亿美元。2017年6月,此案的专家小组成立。WTO总干事罗伯托·阿泽维多(Roberto Azevêdo)认为,解决这一争端有助于打破WTO农业谈判僵局,因为中美两国在国内农业补贴水平这一问题上一直争执不下。

2017年10月,美国重新要求同加拿大就英属哥伦比亚省禁止美国葡萄酒与该省葡萄酒共同出售进行磋商,但美国还未要求就此争端成立专家小组。美国贸易代表办公室(USTR)表示,该问题可以在《北美自由贸易协定》(NAFTA)下解决。