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美国贸易代表与欧盟、日本商讨对华战略

18-04-23

据《美国贸易新闻》透露,3月10日美国贸易代表罗伯特·莱特希泽在布鲁塞尔,与欧盟贸易委员塞西莉亚·马尔斯特罗姆和日本经济产业大臣世耕弘成就如何共同应对中国贸易行为进行磋商,并简述了特朗普政府根据301调查1结果所计划采取的贸易救济措施。

    但分析人士认为,特朗普3月初宣布对钢铁和铝征收高额关税,却并未直接将欧盟和日本排除在外,这可能使本次会面的重点,由对北京采取统一态度,转向特朗普政府对其盟友所采取的最新贸易行动。

    一位了解布鲁塞尔会议细节的人士称,他曾希望在美国宣布任何关税决定之前,莱特希泽能够“恳请总统推迟其232调查2的关税决定,尽力使各盟友能够对中国采取一致态度。”

但此前宣布的总统关于对钢铁和铝征收高额关税的决定,令总统的高级助理、国会和白宫律师团的成员感到惊讶,因为他们还未敲定具体征税细节。总统的贸易顾问们也同样感到震惊,这其中也包括莱特希泽,他一直认为针对301调查所采取的行动会先于232调查。

一位消息人士称:“总统宣布这一决定时,并未制定出总体战略。尽管莱特希泽和他的部门并未参与232调查,但他负责中国方面的事务,因此必须处理该做法产生的后果。”

    本次与欧盟和日本贸易官员的会面正是莱特希泽首次面对这些后果。许多政府知情人士称,美国最初的想法是在对钢铁和铝采取行动之前,先实施美国贸易办公室根据301调查结果所采取的贸易救济措施,在与那些被认为可能加入特朗普政府共同打击北京的盟友谈判时,将其作为筹码。一位消息人士表示:“我认为本次会议的目的是在一定程度上向重要盟友简要介绍我们的贸易措施,并敦促他们尽可能加入我们的行列,避免针对美国301贸易行动发表反对声明,并在WTO联合诉讼案件中采取进一步措施。如果这些国家想要联合起来,一个可行的建议是敦促欧盟加快其投资甄别机制的制定。”

    在美国宣布即将对钢铁和铝征收关税之前,就已经决定在布鲁塞尔举行美、日、欧的三方会议。根据301调查结果,美国很可能会采取投资限制和征收关税的措施,这次会议使美国、欧盟和日本的三位贸易官员有机会讨论欧盟和日本将如何应对美国计划采取的贸易救济措施。参与301调查讨论的消息人士在今年早些时候曾向《美国贸易新闻》透露,白宫将通过国际节能环保协会(IEEPA)的法规实施紧急经济措施,建立投资互惠机制,并有针对性的对数百种中国产品征收关税。

    2017年年底美国贸易代表办公室完成了《301调查报告》,其中所提出的贸易救济措施正在各部门间进行审批。相较于今年二月针对太阳能电池板和洗衣机征收保障性关税或是本周宣布对钢铁和铝征收关税,各部门对待中国的态度更加一致。

    一位参与301贸易措施计划的人士表示,针对中国方面的贸易救济措施是“比征收钢铁关税更加重要也更加巨大的挑战”。他指出几个月来莱特希泽一直致力于细节工作,包括针对美国方面的法律问题以及WTO方面的问题。近几周以来,白宫官员一直对计划采取的301贸易措施将对美国经济所产生的影响表示担忧,并且越来越直言不讳地表达出他们对于这些贸易行动的覆盖范围及贸易行动本身的关注。一位知情人认为,这表明政府很快将会敲定并宣布其贸易救济措施。  

    3月7日特朗普总统在“推特”上发文表示政府的目标是减少对于中国的贸易逆差,但却错误地将其称之为“贸易顺差”,并且写道“必须尽快采取行动”。他写道:“美国正在迅速处理知识产权剽窃案件,我们不能让这种多年来一直存在的情况继续发生!”

    马尔斯特罗姆对于美国政府提出的征收232关税的理由进行了有力回击,她认为美国并不存在国家安全隐患,并强调如果美国对欧盟出口的钢铁和铝征收关税,那么欧盟将会立刻采取保障性措施予以回击。有消息人士称,10日的布鲁塞尔会谈的内容是关于对华采取联合战略,但232关税的覆盖范围广泛,这引发了人们对于本次会谈动机的质疑。因此有人认为美国的做法实际是“我们用征收钢铁关税的方式打击你,但你必须帮助我们对付中国。”

3月10日的会谈被称为是去年WTO在布宜诺斯艾利斯举行的部长级会议的“三边成果”,会议上美日及欧盟的三位贸易官员发表联合声明,宣布将在针对中国产能过剩和扭曲市场的贸易行为方面加强合作。声明中写道:“我们一致认为,由政府资助并支持的产能扩张加剧了重点行业产能过剩的严峻形势,扭曲市场的巨额补贴和国有企业造成了不公平的竞争环境,此外还有强制技术转让、本地成分要求及优惠,这些都是影响国际贸易正常运作、发明自主创新技术以及全球经济可持续增长的重要因素。”“为解决这些关键问题,我们同意在WTO及其他组织层面酌情加强合作,消除第三国采取的以上所提到的及其他市场扭曲及保护主义贸易行为。”

据《华尔街日报报道》,欧盟也同时计划提醒各方关注美国的行动,因为美国正通过阻挠上诉机构人员任命妨碍WTO的正常运作。