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美国确定其WTO电子商务谈判目标

18-05-03

2014年4月中旬,美国提出了其希望WTO关于电子商务贸易所制定的条款,包括永久禁止征收电子传输关税、强制技术转让和歧视性技术许可要求。

在与其他WTO成员的沟通中,美国概括了其在商务方面的工作计划。去年12月,美国和其他WTO成员在布宜诺斯艾利斯召开的部长级会议上发表声明,承诺未来的WTO谈判将针对电子商务方面的贸易相关问题开展探索性工作。但成员们未就启动电子商务谈判达成共识。

4月12日美国在其通讯稿中大致概括了美国认为在电子商务谈判中需要解决的七大议题:信息自由流动、数字产品的公平待遇、保护专有信息、数字安全、促进互联网服务发展、建立竞争性电信市场以及贸易便捷化。

信息自由流动。信息自由流动规则应当确保跨境数据自由交换,防止数据本地化并禁止网页过滤拦截。

数字产品的公平待遇。(1)关于公平对待数字产品,美国提议永久禁止针对电子商务征收关税。1998年以来,成员国在每次部长级会议上都会确定继续暂停征收电子商务关税。

“自1998年起,WTO成员就一致同意停止对电子传输征收关税,这项协议明确要求数字产品享受免税待遇。该贸易规则确保政府可以继续并永久避免缴纳数字产品关税。”

(2)电子商务规则还应当确保数字产品受到非歧视性待遇。

此外,近来美国针对中国的贸易行为发起301调查,未来电子商务贸易规则应当着重关注本次调查所涉及的几个领域。美国表示,为保护专利信息,新的贸易规则应做到保护源代码不外泄,禁止强制技术转让,并且禁止歧视性技术许可要求。

保护专有信息。美国方面认为,在数字经济当中,最具创新性的部分就是那些被用于投资和盈利的“专有信息”,例如计算机源代码、算法和商业机密。任何要求披露这类信息的市场准入条件都会使这些商业模式面临风险,尤其是当披露的信息被竞争对手获得的时候。同样,在有其他合法选择的情况下,仍强制要求使用某种技术和标准也会损害企业选择最佳技术的能力。这些做法阻碍投资和创新发展,削弱了全球经济活力,因此需要相应的贸易规则加以限制。

数字安全。数字贸易规则应当确保企业能够使用安全的加密技术来保护数字安全,并且不制定针对特定国家的加密标准。数字贸易规则可以确保各国采取“基于风险”的方法来减轻网路威胁,以免遭受贸易限制和贸易扭曲的危害。

促进互联网服务发展。新的电子商务贸易规则应当通过创建“数字相关市场准入承诺”,确保公众能够获得政府数据,并且允许互联网中介平台对第三方提供的互联网内容免责。

建立竞争性电信市场。美国提出WTO成员国还应将《WTO电信参考文件》纳入《服务贸易总协定》当中。许多公司通过投资和竞争为消费者提供最佳服务,而该文件“准确地描述了如何进入到这样的市场当中:有竞争力的基本保障措施、有保障的互联权利、透明的市场许可和分配比例以及独立的监管。”

贸易便利化。美国提出的推动电子商务发展的最后一项措施是贸易便利化,要求WTO成员对关税制定合理的关税豁免门槛。

最低关税豁免门槛有助于更快且更顺畅地进行包裹跨境运输,而不影响重要的执法工作。合理的关税豁免门槛对中小型出口商尤其重要,因为这些企业的规模不足以收取关税,而其基础设施水平也无法满足各区域的海关规定。因此合理的关税豁免门槛能够确保这些企业充分参与到全球经济中来。

目前美国的最低关税豁免标准为800美元。在北美自由贸易协定谈判中,美国也正努力说服加拿大和墨西哥将他们的标准提升至800美元。