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美智库认为欲重振中美经济共同体,中国必须做出让步

18-07-03

随着中美经贸争端态势不断升温,中美双方的政策制定者和学术机构都对中美经贸关系予以了高度关注。2018年5月初,美国胡佛研究所学者Niall Ferguson 和Xiang Xu发表了《让中美共同体再次伟大》的文章,文章认为金融危机后形成的中美共同体2.0版已在最近几年发生了深刻变化,中美双方必须设法让双边关系重新回归平衡状态。

    文章认为,无论中美贸易战将在短期内产生何种后果,中美经济共同体都必将发生变化,因为它已经基本失去了最主要的经济驱动力。随着中国农民工地域转移的结束,中国的劳动力总量不断缩减。美国国家收支差异也在不断减小,自2008年6500亿美元的最高值以来,一路下降至2011年之后的不足2000亿美元。与此同时,技术革新也撼动了对于中美关系来说极其重要的全球供应链的地位。因此我们需要时间来重新平衡中美间的经济关系,并且随着中国劳动力成本的增加以及汇率机制由不自由浮动变为自由浮动,中美经济关系必将重新回归平衡状态。
美国国家收支差异(单位:万亿)

不过正如习近平主席在2017年达沃斯论坛上的讲话中所谈到的:“贸易战没有赢家”。世界最大的两个经济体之间的贸易战将会影响到其他所有的经济体,其中一些将会受到重创,并很有可能最终引发货币战争。全球主要的经济体也很有可能重新分配其对外投资和财政资源,而导致全球资产价格的进一步浮动。此外WTO争端解决机制的有效性也将受到质疑,因为中美经济规模之巨足以使它们随心所欲地忽略WTO争端解决机制。因此贸易战不仅会影响其他金融和经济领域,也会使其他经济体从根本上偏离崇尚自由贸易的经济秩序。

文章认为,在这场贸易战当中,中国将会遭受更大的伤害。这就意味着中国将会有更加强烈的动机来避免贸易战。中美间贸易的不平衡性在很大程度上是由于中国政府为保持高额外汇储备以及稳定人民币对美元汇率所采取的措施。因此中国应当负责提出有效的经济平衡措施并寻求与美国之间进行政策协调。我们认为,对中国来说,更明智的策略是通过做出让步来挽救中美经济共同体,这也从侧面反映出,如果中美经济共同体关系终结,中国将比美国的损失更加惨重。

文章提议,考虑到中美之间贸易冲突将带来的风险以及中美经济共同体所发生的变化,两国都应当建立更为互惠的贸易伙伴关系框架。该框架应当致力于有序地削减双边贸易逆差,并为协调和沟通两国的货币和外汇政策搭建平台。尽管一些经济学家认为减少贸易赤字毫无意义,但它也并非是美国的不合理政治诉求。除此之外,两国的货币当局应当在沟通时坦诚相见,以避免外部因素产生不必要的负面影响,同时增强国际货币体系的稳定性,为其他国家的中央银行树立良好榜样。

21世纪初期中美经济共同体的历史也同样是国际经济的发展史。中国出口贸易带动的经济增长以及美国的过度消费,二者共同导致了全球资产价格的繁荣增长,直到2007至2009间的经济危机之后这种增长才最终停止。然而事实证明,中美经济共同体的弹性极佳,它以新的形式度过了经济危机。尽管如此,中美经济共同体得以在经济危机中幸存下来,并非是决策者们的选择,而是国家经济刺激政策的意外结果。如果中美两国的央行都不再实行宽松的货币政策,那么中美经济共同体将无以为继。中国政府企图保有高额外汇储备并控制货币,最终使美国人民无法继续接受中美经济共同体,进而将美国推上了保护主义政策和贸易战的道路。

中美间任何的经济或金融冲突都将对世界经济产生负面影响。用一位中国官员在2018年5月中美贸易谈判前夕的发言中的话来说:“今年将会是中美经济共同体的试验年。如果它朝着正确的方向发展,就万事大吉。但如果它走错了方向,就将带来天翻地覆的影响。”但正确的方向到底是什么?通常应对征收关税的标准做法是征收报复性关税予以还击。而贸易谈判的标准做法是像切香肠一样,逐个讨论每一个产品类别。就中美经济共同体而言,这两种措施都有使两国经济螺旋式下降的风险,并对全球经济的稳定性构成威胁。

最终在经历长期的贸易战之后,中国所遭受的损失将远远超过美国。因此,这意味着中国的谈判代表们不应当再以“美中贸易逆差与中国政策无关”作为借口。自中国加入WTO并且中美经济共同体成为世界经济支点以来,整个世界已经发生了巨大变化。在中国仅作为重要的新兴市场时所签订的那些意义重大的协议,在现今急需修改,才能使两国新的经济平等,以及日益开放的战略竞争重新得到重视。总而言之,中美两国的经济关系需要新的平衡,而只有中国做出让步才能实现这一平衡。另一个选择是中美经济共同体分崩离析,这显然不是明智之举,因为这种结果势必伤害中美两国乃至整个世界经济。