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中美贸易战疑云未散

18-07-11

2018年6月4日,美国国际战略研究中心(CSIS)专家威廉·赖因施撰写了关于中美贸易战的评论文章。文章指出,直到疑云散尽前,作者原本不打算就中美贸易问题再做过多评论,但就目前状况来看,疑云似乎仍未散尽。似乎美国每次想要采取行动前,美国总统都要加速换挡,扬起灰尘。评论人士认为,政策混乱以及政策的不确定性给企业造成了十分不利的影响,作者深表同意,因此不会就这点做过多阐述。在作者代表企业界的日子里,企业界最希望从政府那里获得的是政策的连贯性和明确性。大部分企业还是想遵守规则的,但前提是它们需要知道规则是什么,并且能让它们确信今天的规则与今后一周、一月甚至一年的规则相同。但不幸的是,我们仍任重道远。

事实上,作者于今年1月预测的针对中国的计划正在发生。向中国征收关税的决定已被公布,中国赴美签证可能被收紧,到6月底对中国投资措施加以限制的决定可能也会被公布,已启动了一起WTO争端解决案,事件似乎从未消停。

当然,由于美国本身的战略充满变数,因此没有人可以保证上述任何事件一定会发生。征收关税可能仅仅是一种牵制的手段,而非付诸实际的真实策略,或许技术窃取和技术转让问题才是背后的重点。

美国的短期策略或许是针对中国的市场准入问题,关税仅仅作为一根“大棒”用以震慑并使中国屈服。观察人士也普遍反对征收关税,他们认为,一方面,如果能够获得更多汽车、油气和大豆的市场准入,或许可以避免中美贸易战,但另一方面,这也无助于解决美国界定的任何问题。

迄今为止,特朗普政府还是想要“两手都要抓”——更多的市场准入以及中国国内的实质性改革。作者最初认为,特朗普政府不得不两者选其一,相比而言前者更容易些,但现在作者认为应该两头推进。在北美自由贸易协定谈判中美国也是坚持这种套路,关于汽车贸易的谈判能看得到希望但难以最终达成,因为美国不愿在其他方面做出让步,“想要拥有一切”似乎是美国骨子里的一种基因。

有鉴于此,可以预见的是美国将实施“两步走”的谈判策略。第一步,美国商务部长威尔伯·罗斯将继续迫使中国做出市场准入让步,这种让步是具体的、有保障的而非虚构的、口头承诺的,同时,扬言征收关税的威胁将继续笼罩在双方头上,直到特朗普总统能获得让其满意的贸易赤字削减。

第二步,也是更难啃的硬骨头,即敦促中国加速国内改革步伐,放弃“中国制造2025”计划,实现真正的市场经济。这里征收关税这一“大棒”仍将继续发挥作用,当然中国也不会坐以待毙,一定会制定出反制方案。这时,美国会祭出投资、签证和WTO诉讼等手段,这些手段有利有弊,有利的方面是可以直指中美面临的矛盾并且相对而言不受国际义务的制约,但弊端是缺少了谈判的余地。由于对投资施加限制(包括扩大出口管制以解决对外技术转让问题)以及收紧签证的做法关乎国家安全,因此一旦特朗普总统在这方面有所松口,则会遭受更多的质疑和批评,认为特朗普总统在针对中国和安全问题上不够强硬。从最近的中兴公司案中就可看出端倪。

关税“大棒”威胁的结局怎样我们不得而知,即便中美双方达成了市场准入协定,但中美贸易疑云仍将持续相当长的一段时间。