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美智库认为美国应转变范式以重建 5G 优势

20-09-02

2020 年 7 月 28 日,美国智库新美国安全中心 (Center for a New American Security,简称“CNAS”) 技术与国家安全项目高级研究员马丁• 拉塞尔(Martijn Rasser )同艾尼基 •里科宁( Ainikki Riikonen)联合发布题为《开放的未来:5G 未来之路》的研究报告。报告认为下一代 5G 网络将支持远程医疗、自动汽车驾驶和物联网设备的普及,对推动未来数字经济发展具有重大意义,因此安全可靠的 5G 网络必须成为国家基础设施的基本要素。报告认为美国必须转变范式,按照 5G 技术模块化和 5G 系统接口开放的思路确保 5G 基础设施的国家安全并重建自身优势,并对美国国会和政府提出了具体建议。以下是该报告译文,供参考。

通讯网络是 21 世纪经济的中枢神经系统。第五代无线技术——5G,对于人们的全部生活来说都是必不可少的。从许多方面来说,当今世界已经处在5G 时代,而过去这仅仅是一个抽象概念,但在新冠肺炎疫情期间,这一概念已经变得愈发现实了。

新冠疫情凸显了通信网络的极端重要性:它是人们日常生活的组成部分, 也是社会和经济正常运作所不可或缺的一部分。办公室、学校和商店接连关闭,这意味着大家需要借助应用程序来工作、学习和购物。前线医务工作者和疫苗研究人员通过电话会议与同行沟通,获取有关抗击病毒的最新见解和建议。保持联系就意味着有能力应对问题,求得生存,最终从疫情中恢复。

实现 5G 应用迫在眉睫。下一代 5G 网络将支持远程医疗、自动汽车驾驶和物联网设备的普及,推动未来数字经济发展,安全可靠的 5G 网络将成为国家基础设施的基本要素——澳大利亚、日本和越南的政策制定者很早就意识到了这一点,并果断采取了行动以确保 5G 网络安全。

现在,这方面落后的美国官员们才开始关注 5G 网络中来自不受信任的供应商的设备所带来的风险,其中最显著的就是关注华为对美国国家安全造成的威胁。鉴于华为的特殊性,美国政府有理由担心部署了华为设备的网络数据的完整性和安全性。更严重的问题是 5G 设备有可能被作为载体用来削弱美国关键基础设施。这种风险不仅与通信相关,5G 将成为控制电网、供水和运输基础设施所需的关键支柱。尽管情况如此,但美国在说服盟友共同禁止华为方面并没有取得太大成功。

疫情过后,美国有机会采取新的方式对待 5G,重新获得发展动力。疫情对经济造成的影响很可能会减缓全球 5G 部署步伐,进而降低了许多运营商处理该问题的紧迫性。与此同时,第一批以 5G 技术替代方案为中心的商业项目也正在部署当中。这些事件汇集在一起,使美国和志趣相投的国家有机会推进替代方法,实现行业范式的转变:在具有开放接口的模块化架构的基础上建立无线基础设施。

模块化架构使运营商能够为一系列产品选择多个供应商,而不是被某一个大型的集成供应商所束缚。开放接口指的是厂商设备与另一厂商设备协同工作的能力,使选择多个供应商成为可能。这种转变意味着要颠覆目前由四家电信设备供应商主导的行业现状:中国的华为、芬兰的诺基亚、瑞典的爱立信和韩国的三星。其他针对华为困境和电信行业竞争问题提出的解决方案并不能解决实质问题,但是将行业中心转向开放接口将彻底改变行业规则。

基于开放接口的行业重组将直接解决对诸如华为等不受信任的供应商的普遍担忧以及行业的低效率问题,在安全性、互操作性、供应链弹性、可能的成本节约以及刺激行业竞争方面都有明显的优势。而上述优势综合起来就能够大大削弱部分国家的产业政策的作用,并限制像华为这样的公司实施掠夺性的反竞争做法。

以下是对美国行政部门和立法部门提出的三项不同但高度相关的工作方案,该方案主要用于促进 5G 开放标准,替代行业现状并为未来 5G 安全奠定基础:

一、提供政府支持

国会应当:

确认提供支持。国会应该考虑利用更多信息传递的机会表示支持。例如,通过一项非约束性决议,宣布支持 O-RAN 联盟和电信基础设施项目等工作,这些国际电信运营商和技术公司团体推动了无线网络接入(RAN) 的虚拟化和开放架构的发展。这将向行业传达信息,表示美国立法人员支持 5G 替代方案。

组织系列听证会。国会就基础广泛的网络虚拟化战略举行专家听证会是表达有兴趣支持发展 5G 基础设施替代方案的重要方式。这些行为和立法人员发表的讲话,可能会刺激私募股权和风险投资公司对开发基于开放接口技术的公司进行投资。

提供有条件的产业补贴。每年通用服务基金支出总额达数十亿美元, 应当在可能的情况下将资金用于美国的模块化产品和开放接口,实施相关的电信基础设施部署。

白宫应当:

更新 5G 战略。政府应致力于实现开放架构和网络虚拟化,将其作为国家战略的核心要素,重塑电信行业并为当前的专有硬件市场制定有竞争力的替代方案。

二、促进技术开发和设备部署

国会应当:

刺激美国的 5G 无线接入网络制造。国会应提供税收优惠政策,鼓励在美国境内实现 5G 相关的创新、制造和生产,努力使关键供应链多元化并确保其安全。爱立信已经在美国制造出了用于美国市场的设备。

促进技术研发。国会应更新《利用战略同盟(美国)电信法案》,向开发兼容 5G 无线技术的公司提供拨款,从目前提议的 7.5 亿美元至少增加至 20 亿美元。更多的资金将有助于鼓励新公司进入市场,并为加入电信行业的技术工人提供支持。

促进农村地区采用开放式多供应商系统。为了弥合美国的数字鸿沟, 国会应修订《安全和可信通信网络法案》,为开放的多供应商系统预留资金。农村地区人口密度低,需要覆盖的地理区域广阔,因此运营商在农村地区部署 5G 网络面临着极大障碍。

鼓励美国政府部门和机构采用开放式无线接入网络。美国政府,特别是国防部的购买力将提供关键动力。国防部已经走在了5G 部署实验的最前沿。

三、与盟友和伙伴共同合作

白宫应当:

鼓励联合研发和部署开放式无线网络接入。美国与日本、韩国、芬兰和瑞典等电信技术领先国家共同联手,将更好地利用世界各地的电信专业知识,还将激励相关公司和政府推广开放式无线网络接入作为首选方案。

推进多边 5G 政策。全球范围内领先的民主国家齐心协力,将会有强大的购买力确保 5G 替代方案可行。多边协调将帮助技术领先的民主国家重新获得全球电信业的竞争优势,并且能够向中间国家推广更加安全强大的通信基础设施。美国需要与其他国家合作,帮助爱立信、诺基亚和三星向基于开放接口的行业过度,这将有助于巩固美国提供的关键支持。