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美国会出台新法案加强对美国工人的支持力度

21-07-06

在上世纪 60 年代,为了加快推进贸易自由化特别是为了降低“肯尼迪回合”谈判过程中的国内政治阻力,美国国会建立了“贸易调整援助”(TAA)机制。该机制的主要目的是为了向那些因进一步实施贸易自由化而遭受进口产品影响的企业和工人提供援助,以帮助他们实施结构调整。然而,自 2008 年金融危机之后,人们越来越认识到该机制难以有效满足企业和工人的真正需要,因而美国立法机构一直在推动其贸易调整援助机制的改革。在新冠疫情爆发之后,美国经济和工人均遭受了灾难性冲击。2021 年 6 月中旬,美国众议院筹款委员会正式出台了《2021 年贸易调整援助现代化法案》(以下简称《法案》)。该委员会认为,疫情对对美国贸易以及关键供应链的破坏让美国工人遭受到了巨大冲击,为了有力回应受影响的美国工人的需求,必须通过法案实施有针对性的援助。

该《法案》的关键点在于,承认贸易会对美国工人、企业、农民和社区产生不利影响,因此对这四个领域提供针对性的援助,确保美国赢得 21 世纪的国际竞争。《法案》在原来的基础上做出了若干关键性的改进,主要表现在增加了援助的资金,扩大了援助的受益面,精简了援助的申请流程等,帮助美国的工人、企业、农民、社区应对新的挑战。以下是该法案的主要内容编译,供参考。

一、工人

TAA 为那些受贸易影响而失去就业岗位的工人提供了劳动力开发服务和货币支持。但是,仍存在以下几点不足:如缺少足够的资金以解决当前的经济危机;近几十年来支持工人的程度一直停滞不前;工人在获得援助的资格和程序上存在不公平性等。有鉴于此,《法案》做出了如下改进:

(一)增加福利以满足如今工人的需求

对项目进行 7 年的再授权,将资金增加至每年 10 亿美元;

将求职津贴以及就业安置津贴分别增加至 2000 美元,建立 2000 美元的育儿津贴;

扩大再就业 TAA 的资格范围,增加再就业 TAA 的福利;

增加使用医疗税收抵免的工人的福利,将临时条款永久化;

将对在失业期内完成培训的工人以及未能实现可持续就业的工人的收入支持自动延期至 6 个月;

删除之前版本中的对资格和福利造成不必要的负面影响的部分条款。

(二)扩大资格范围,支持所有工人

改革资格认定标准,使所有受贸易影响的工人都能符合资格;

恢复项目的灵活性,使不同情况下的工人都能更好地享受项目带来的好处。

(三)精简和改进 TAA 的管理细节

精简美国劳工部项目管理以及工人申请的流程;

确保去过取得项目认证资格的工人,在新的《法案》下也能获取相应的福利;

基于当前的最佳实践,扩大项目在国家层面的覆盖面,确保更多受影响的工人都能参与其中。

(四)确保 TAA 服务来自所有社区和背景的工人

为那些需要补习教育和非英语母语的工人增加灵活性;

要求培训服务提供者出具为社区提供服务的记录证明;

扩大服务提供范围,将那些以往受服务水平不足的社区纳入进来,确保所有工人都能享受项目带来的好处;

要求按工人的种族分类搜集相应的数据。

二、社区

当工人的就业机会受外国竞争影响被外包或消失,整个社区也会感受到这种影响。比如工厂或服务中心关闭会对整个社区经济造成极大的负面影响。而这些社区,特别是有色人种社区,极力地想要重塑经济,帮助受影响的工人阶级和中产阶级。在大萧条时期,美国国会曾制定了一个针对社区的 TAA 项目,向受影响的社区提供金融和战略援助。但如今该项目面临运行和资金方面的挑战。《法案》试图解决上述问题,确保受影响的社区能真正取得资金。

重建 TAA 社区项目。为解决 2009 年实施过程中的问题,项目在美国商务部经济发展局的框架内建立了一个独立的资金池。

主动扩大服务范围。项目向那些符合援助条件但缺少申请手段的社区直接提供援助。

运用一套“全政府”的方式。项目帮助社区制定一套向美国联邦、州和地方政府申请补助或资金的方案。

三、社区大学

2010 年,TAA“社区大学和职业培训”项目提供了 20 亿美元的资金,支持美国全国社区大学的发展。虽然项目被认为取得了巨大的成功,但自首次提供资金支持以来,近十年里美国社区大学几乎没有再收到过任何资源。

《法案》基于项目过去成功经验的基础上,重新为社区大学注入了一笔7年 90 亿美元的新资金,填补自奥巴马政府以来的空白。

四、企业

TAA 企业项目已经有数十年的历史,为那些受国外竞争的企业提供支持。项目积极向企业提供资源,帮助企业避免濒临破产的困境,并且取得了成功。项目也得到了美国两党的支持。

《法案》在原先的基础上注入了新的资金,确保更多企业能申请到项目, 不至于濒临破产。《立法》做出了诸多改进。

扩大资格范围,精简认证流程。与工人获得 TAA 资格一样,企业获得TAA 的资格也是受限的,并且认证程序需要长达 6 个月。《法案》扩大了资格范围,缩短了认证的时限。

扩大服务范围。《法案》要求将服务范围扩大至那些受服务水平不足的社区和企业,让它们也有资格得到援助,比如制定一项更好地服务由少数族裔或妇女拥有的企业的战略。

增加资金。鉴于当前申请数量的积压以及过去的资金水平,《法案》授权项目延长 7 年,每年提供 5000 万美元的资金。

五、农民

TAA 农民项目为大大小小的农民提供了关键的资源,应对日益激烈的进口竞争,但是近十年来并未取得新的资金。虽然特朗普政府向美国农民发放了大量的资金,但很少流向了那些小农民和非商品农作物农民,资金主要流向了面临外国竞争的农民,支持这类农民的发展。《法案》做出了如下改进。

增加福利。当前项目提供的支持程度有限(短期计划最高 4000 美元, 长期计划最高 8000 美元)。许多农民表示,这种水平无法有效应对日益增长的进口竞争。《法案》增加了补助的金额,确保项目为农民提供足够的支持。

扩大服务范围。《法案》要求美国农业部扩大服务提供范围,支持那些小农民以及历史上处于弱势地位的农民,这类农民往往被美国联邦政府的农业支持政策所忽视。