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WTO 仍未达成渔业补贴协议

21-08-03

对于许多贸易观察人士来说,2021 年 7 月15 日是一个重要的日子。人们希望 WTO 的贸易部长们能够在线上会议最终达成协议,遏制渔业补贴。这些补贴导致全球鱼类资源面临枯竭的危险,并对环境造成了重大危害。这项谈判有着极其重要的地位,它是对 WTO 重要性的检验,也是对新任总干事恩戈齐• 奥孔乔 • 伊韦拉博士(Ngozi Okonjo-Iweala)能力的检验。

事实证明这次会议仅仅是雷声大雨点小。部长们没能达成最终协议,只是承诺会尽快结束谈判。奥孔乔认为,在 11 月底或 12 月初期举行部长级会议之前,这次会议应该促使我们向协议推进。20 年来协议的谈判期限不断推后,人们几乎已经不抱希望。

尽管如此,总干事仍然用积极的措辞描述了本次会议,称之为“成功的部长级会议”,并表示目前的文本可以用作今后谈判的基础。但其他人对目前的状态似乎并不那么乐观。美国贸易代表凯瑟琳 • 戴(Katherine

Tai)表示,“现在的文本中并没有达成协议所需的要素”。印度贸易和商务部长皮尤什 • 戈亚尔(Piyush Goyal)则表示失望,认为协议仍然缺乏恰当的平衡性和公平性。

会议暴露出的重要问题:

会议没能达成协议,这点令人失望,但也并非出乎预料表面上看,限制环境破坏性的捕捞补贴无可厚非,达成协议应该相对容易结论。

但事实上一直无法达成协议,这恰恰证明 WTO 已经失去了它原有的功能。人们有理由质疑 WTO 的正式成员们是否能够就任何内容达成一致意见。据报道称,谈判代表们光是为了就“鱼”的定义达成一致就经历了漫长的斗争。

成功达成协议至少会为 WTO 注入一些积极的动力,并且反驳那些认为 WTO 已经是一潭死水的顽固看法。

会议没能达成协议加剧了对 WTO 重要性的悲观评价

多年来,随着对全球贸易信心的消退,各国向贸易自由化努力的重点已经从WTO 转向双边或多边协议。会议的最新进展只会强化这种趋势。

未能达成协议说明 WTO 总干事的权力有限

WTO 总干事奥孔乔• 伊韦拉的能力和努力值得赞扬。会议没能在谈判上取得突破并不能说明她的能力不行,而是表明给予 WTO 总干事的权力太过有限。总干事可以说好话,鼓励大家,充当诚实的经纪人,但仅此而已。这种劝说的方式不太可能改变单个 WTO 成员的成本效益分析。

暴露出WTO 的弊端

未能达成渔业补贴协议是对 WTO 造成影响的广泛弊端的表现。成员们更倾向于追求狭隘的自身利益,而不是从贸易和环境角度考虑互惠互利的合作努力。

发达国家和发展中国家的观点分歧日益扩大。发展中国家成员坚持主张特殊和差别待遇的必要性,这往往会转变成允许继续进行本应禁止的违规行为。发达国家成员则不太愿意接受新的规则来实现全球目标,尤其是当成员中的大部分都获得了自由权的时候。其结果就是降入僵局。

一些成员国在摆脱发展中国家身份之后的很长一段时间仍自认为“发展中国家”,这也加深了发达成员和发展中成员之间的分歧。

能否达成协议仍有待观察

谈判将继续,未来仍有可能达成协议,所以这不是终点。这份协议本应当一蹴而就,但拖的时间越长,它的可信度就越低,带来的新鲜动力就越少。部长们发表的声明在某种程度上缓解了症结问题,但能否让我们更接近协议的达成仍有待观察。

这些谈判已经拖了 20 年,冲破了无数的“最后期限”,也引出了明显的问题。不设置具体截止日期的开放谈判是最佳的方式吗?实际的截止日期能否使谈判代表们集中注意力,更快地“结束谈判”达成协议?

留给 WTO 证明它可以发挥有意义作用的时间不多了。但不幸的是, 没有快速或明显的办法来解决 WTO 无法有效运作的问题。至少作为谈判论坛而言,WTO 正在失去它的作用,变得无法挽回。

WTO 的未来掌握在 164 名成员手中。对于那些仍然相信 WTO 值得挽救的成员来说,不能再继续等待了。